El proceso de moldeo por inyección de cerámica de alúmina ayuda a regenerar la Gran Barrera de Coral

Los días de gloria de la Gran Barrera de Coral de Australia no son ningún secreto. Ha sido descolorido repetidamente por el calentamiento de las aguas, azotado por tormentas, contaminado por escorrentías agrícolas y amenazado por enfermedades.

Para ayudar a algunas de las tres zonas más miserables, los científicos llenaron 10.000 dispositivos de cerámica de alúmina con coral joven y los hundieron en el fondo marino. Se fabrican mediante el proceso de moldeo por inyección cerámica. Tienen buenas propiedades mecánicas, resistencia al desgaste, resistencia a la corrosión, etc., y pueden lograr una producción automatizada y en masa, por lo que los costos de producción pueden reducirse durante la producción en masa.

El proceso de metalurgia de polvos cerámicos ahorra energía y es respetuoso con el medio ambiente. El proceso de inyección no requiere una gran cantidad de energía para fundir el metal. En comparación con los métodos metalúrgicos tradicionales, consume menos energía, no produce una gran cantidad de gases ni aguas residuales y es más respetuoso con el medio ambiente.

Dispositivo de regeneración de la Gran Barrera de Coral de cerámica de alúmina lanzado al marDispositivo de regeneración de la Gran Barrera de Coral producido mediante un proceso de moldeo por inyección de cerámica de alúmina

Los expertos en propagación de corales explican que los sembradores cerámicos de 15 cm de ancho están diseñados para fijarse al arrecife. En poco más de un año, los bebés crecerán desde los huecos hasta convertirse en corales reconocibles.

Un equipo de expertos en propagación de corales está llevando a cabo el mayor ensayo de investigación de restauración de corales jamás realizado en el mundo. Si bien están comenzando relativamente pequeños, esperan enviar de 2 a 3 millones de dispositivos en los próximos cinco años.

A medida que el cambio climático continúa dañando los arrecifes de coral en todo el mundo, el instituto está desarrollando un conjunto de tecnologías, incluida la cría selectiva de corales resistentes al calentamiento e instalaciones de acuicultura que pueden criar corales de manera rentable.
Aunque gran parte del trabajo aún se encuentra en la etapa de investigación y desarrollo, confían en el éxito. Por ejemplo, las larvas de coral que crían tienen una tasa de supervivencia del 50 al 70 por ciento, mientras que en la naturaleza, sólo una entre un millón de larvas se convertirá en adulta.

¿Existen riesgos al alterar los corales naturales?
Si bien el proyecto trae esperanza a los arrecifes de coral del mundo, la interferencia con la naturaleza también plantea riesgos para el medio ambiente natural.

Los científicos están tratando de comprender qué impacto podría tener esto en las poblaciones naturales. Por ejemplo, actualmente se están estudiando los obstáculos genéticos.

Para evitar que su proyecto altere la apariencia del arrecife, los investigadores también seleccionaron especies basándose en su diversidad funcional.

"Sí, los arrecifes de coral del futuro pueden verse diferentes a los actuales, incluso en un sentido físico", dijeron los científicos. "Los arrecifes afectados por un blanqueamiento severo pueden recuperarse y representar arrecifes saludables, pero parece probable que ya no sea como solía ser".

El proyecto puede ayudar a mejorar la supervivencia de los arrecifes de coral, pero no es suficiente. Si el mundo no reduce drásticamente las emisiones de carbono, los arrecifes de coral del mundo desaparecerán casi por completo.

Nuestro proceso metalúrgico cerámico puede producir dispositivos ecológicos, resistentes a la corrosión y de bajo costo para ayudar en proyectos de reciclaje ecológicos.

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